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可口可乐与咖啡因的故事

时间:2022-09-24 11:37:44 | 浏览:4062

[美]巴托·J·埃尔莫尔 著 林相森 张雪媛译咖啡因——一种白色、透明的兴奋剂,以纯净的形式出现在人们的生活中,无处不在。它是现代食品工业系统中频繁出现的药品,从咖啡、茶叶到苏打饮料和功能型饮料,很多天然和合成的饮料中都能找寻到它的身影。人

[美]巴托·J·埃尔莫尔 著 林相森 张雪媛译

咖啡因——一种白色、透明的兴奋剂,以纯净的形式出现在人们的生活中,无处不在。它是现代食品工业系统中频繁出现的药品,从咖啡、茶叶到苏打饮料和功能型饮料,很多天然和合成的饮料中都能找寻到它的身影。人们每天都会消费一些咖啡因,无论是早上起床、中午用餐抑或是晚饭之后。许多人承认,若是早上不喝一杯含有咖啡因的饮料,整天都会没精打采。可以说,咖啡因是大多数人生活中不可缺少的一部分,它如此自然地渗透进每个人的日常生活中,以至于没有人会怀疑它存在的合理性。

但是我们真的了解咖啡因吗?如果你问一个正在喝可乐的人,他握着的饮料中的咖啡因到底从何处来,你觉得他会知道答案吗?你自己又是否知道呢?

事实证明,咖啡因如此常见的背后有着更为神秘的渊源。输送咖啡因的商业渠道十分复杂,并且多年来鲜为人知。多数人对于咖啡和茶叶贸易或多或少都有所了解,但是关于咖啡因的加工处理,知道的人又有多少呢?像可口可乐这样的饮料公司是如何以低廉的价格获得数量巨大的咖啡因原材料的呢?为了得到答案,我们需要追溯到19世纪末期,那个现代咖啡因加工行业刚刚兴起的时代。

寻找咖啡因

当时,可口可乐的创始人约翰·彭伯顿坚持使用西非的柯拉果提取所需的咖啡因,该果实由生长在西非热带森林中的一种常绿植物柯拉树所结。彭伯顿错误地认为从柯拉果中提取出的咖啡因会比“以往用咖啡或是茶提取出的本国的”咖啡因优质得多。他确信,使用了这种异国的、不同寻常的原材料,生产出的可口可乐饮料在与商业对手的竞争中会胜出。但是,由于这种由柯拉树结出的果实产地距离美国十分遥远,产量也不是很大,提取成本自然而然会高出很多。19世纪末,英国和德国的企业对西非的柯拉果加工工业进行投资,以促进其产量的提高,甚至在如牙买加等“新世界”(New World)的前哨地区进行了种植试验。尽管有了这些对殖民地的投资,但柯拉果的产量依然不是很可观,1899年向英国出口的柯拉果总量仅18 000磅。因此,可口可乐公司需要寻找一种更加经济的咖啡因来源。

然而,彭伯顿从未完全放弃使用柯拉果,他的秘方最终还是保留了少剂量的柯拉果粉末。不过,他决定寻找获取咖啡因的其他途径,希望能够以更加低廉的价格获得更多原材料。幸运的是,在当时的时局下获取咖啡因不是什么太难的事。19世纪末,茶叶和咖啡的生产空前繁荣,因为垂直一体化的生产者们使用新的工业机械推动了生产率的提高和产量的增加。由于供给充足,西方的消费者们对于咖啡和茶叶的质量变得挑剔。因此,那些不符合人们期望的低品质茶叶和咖啡,不可避免地被淘汰,最终在仓库中堆积成山而无人问津。19世纪末期,欧洲的国际茶叶交易所中,“茶屑”(破损的茶叶)因为被禁止用于消费品而遭遗弃,这种情况在美国及英国都曾出现。但这些废弃的茶叶对于可口可乐公司而言却是个金矿,有了它,大量廉价的咖啡因就会源源不断地涌来。

1895年,一位移民化学家路易斯·舍费尔博士(Dr.Louis Schaeffer)从德国的斯图加特地区来到了美国新泽西州的梅伍德市(Maywood),他建造起美国的第一家咖啡因萃取工厂。时年39岁的舍费尔曾就读于德国的一所大学,并在德国的化学工业领域工作了20多年。像他这样的化学家还有很多,他只是19世纪90年代至20世纪初来到这个小镇的德国化学家、制药家中的一员。

他们共同将这个距离纽约市15英里、寂静的小城打造成美国化学制造业的中心。这个小镇吸引企业家的地方在于横穿小镇的一条铁路,通过该线路,运送原材料以及将加工后的成品运送给需求者变得更为便捷。直至第一次世界大战开始,梅伍德市拥有五家大型化工企业以及多家制药企业。

在梅伍德市建立咖啡因加工工厂的费用是高昂的,尤其是在美国贸易法颁布之后。根据规定,进口的茶业碎片必须与石灰及辛辣调味料的提取物混合[1897年《茶叶进口法案》(Tea Importation Act)的一则条款,目的是将次级茶叶逐出美国市场]。舍费尔生物碱工厂(Schaeffer Alkaloid Works)抱怨道,这样的规定使得他们需要为这沉重的混合物支付更多的关税以及更高的运输成本。即便这样,舍费尔仍能找到盈利的途径。到20世纪初,该公司成为了可口可乐的主要咖啡因供应商之一。1910年,该公司与该镇的其他企业合并为梅伍德化工厂(Maywood Chemical Works)。

追随着舍费尔的脚步,美国的一些化学制品公司开始发展起来。1904年,孟山都化学工厂(Monsanto Chemical Works)开始从事咖啡因的商业化生产。当时,孟山都公司只是化学工业界的一个新手。1901年,可口可乐成立后的第15个年头,在药品加工工业混迹30年有余的芝加哥本地人约翰·F.奎尼(John F.Queeny),于密苏里州的圣路易斯市成立了孟山都化学工厂——以其挚爱的妻子奥尔加·门德斯·孟山都(Olga Mendez Monsanto)的名字命名。该公司起初只有一条生产糖精的生产线。糖精作为一种从煤焦油中提取出的人工甜味剂,逐渐成为食品加工界的宠儿。从当时的市场环境来看,从事糖精生产需要承担一定的风险。奎尼的公司是美国当时唯一一个糖精生产商,面临来自强大的德国垄断公司的压制,后者惯用的手段是通过价格战来驱逐竞争者。奎尼并没有多少资金,生产经营所需的5 000美元启动资金几乎已经花光了他所有的积蓄。此时他需要一个合作者,而可口可乐公司是最合适不过的了。当时,可口可乐需要寻找更加便宜的甜味剂,和蔗糖混合制成可乐糖浆。可口可乐公司想要削减原材料成本,所以使用糖精看起来是个不错的办法。1903—1905年,可口可乐购买了孟山都所有的糖精产品,为这个尚处于初始阶段的化工企业带来了巨大的利润。如今,在孟山都的网站上还能看到其对于可口可乐早年的扶持的感激之情。没有可口可乐公司,就没有孟山都公司的今天